日本冬虫夏草とは

冬虫夏草と日本冬虫夏草

日本での冬虫夏草とは、その種類毎に特定の昆虫に寄生して子実体(キノコ)を形成する虫草菌類の総称です。
中国では古くから虫草菌類の一種でありコウモリガの幼虫に寄生する天然のOphiocordyceps sinensis(オフィオコルディセプス・シネンシス)の子実体を様々な病に効く漢方薬として取り扱っており、その希少性と効能から乱獲され、現在では金の数倍もの価格で売買されています。

日本の「冬虫夏草」とは全ての虫草菌類とその子実体の総称ですが、中国の「冬虫夏草」は上記のOphiocordyceps sinensisと呼ばれる種類に限るため、日本の冬虫夏草と中国の冬虫夏草では意味合いが若干異なります。

この為、日本に生息する虫草菌類とその子実体を合わせて、これを我々は「日本冬虫夏草」と呼ぶことにしました。 日本に生息する虫草菌類は350種類以上にも及び、寄生した昆虫の虫体成分を栄養源に子実体を形成する性質から種類に応じて含まれる成分が大きく異なり、服用時の影響も異なることが分かっています。

免疫力の向上の他、喘息、慢性炎症、鎮痛、貧血の改善など様々な作用があるとされ、古くから重宝されてきた冬虫夏草ですが、冬虫夏草の効能について研究を行っている矢萩信夫薬学博士の成果によって冬虫夏草の癌や認知症、自己免疫疾患などの難治疾患に対する改善作用が示唆され、現在では大学や医療機関などと共同で研究が進められています。

コブアブタケ
ツクツクホウシタケ
ベニイロクチキイモムシタケ

日本冬虫夏草で期待できる効能について

日本冬虫夏草の研究は現在までに40年以上続けられており、この研究の成果として一部の日本冬虫夏草が産生する二次代謝産物に細胞の酸化を防ぎがん化を阻害しながら免疫力を向上させるフラボノイド・テルペノイドやメラトニンなど含まれていることや、更にがん細胞の活動を抑制するコルジセピンや免疫の抑制作用があり自己免疫疾患の治療薬にもなっているミリオシン等の様々な成分を含んでいることが判明しました。
下記にこれまでの研究と臨床報告によって改善が見られた症状などをまとめておりますので、是非ご覧下さい。

  • 抗酸化物質による細胞のがん化防止
  • 人のDNAの情報は体が正常に動き続けていくために常に維持する必要がある重要なものですが、放射線や紫外線化学物質の影響や代謝の影響で産生される活性酸素によって常に損傷を受け続けています。
    この損傷によってDNAの情報に傷が付いてしまうと細胞が突然変異してしまう原因となり、細胞の老化やがん化、がん転移の原因になります。
    日本冬虫夏草には適度な抗酸化作用が見込めるメラトニンやフラボノイドなどの抗酸化物質が含まれており、がんの予防や老化防止などが期待できます。
  • 抗癌剤の副作用軽減作用
  • 日本冬虫夏草は病院治療と併用した際に相乗効果が見込める集学的医療としての適正が高く、抗がん剤や放射線治療、手術前に適量を飲用することで骨髄抑制、鬱の症状、食欲不振などの主な病院治療の副作用の軽減や改善が期待でき、全身状態の改善作用が臨床結果から期待できます。
  • がんに関連する貧血の改善や感染症の予防作用
  • 血球を作り出す骨髄細胞は抗がん剤や放射腺治療の副作用の影響を受けやすく、血球量の減少からがん患者には感染症や貧血の症状が現れやすくなります。
    (癌部位が胃や腸等の場合では内出血を原因として症状が現れる場合があります)
    日本冬虫夏草のハナサナギタケには、腎臓で産生される造血ホルモンの一種で赤血球増加作用があるエリスロポエチン(EPO)の産生を促進する作用を持つ成分が含まれており、飲用することで血球量を増加させる作用が期待できます。
    報告書では日本冬虫夏草の詳細な解析を行った結果が示され、日本冬虫夏草に含まれる8種類の独自のペプチドとβグルカンから構成されているアミノ酸が免疫増強作用を持っており、消化管免疫を増強するにはこのペプチドが含まれていなければ誘導されないことを解明しました。
  • 癌細胞の増殖阻害効果
  • 2013年に太田富久及び高野文秀、矢萩信夫らは『科学研究費助成事業研究成果報告書』にて日本冬虫夏草に含まれる消化管免疫調節物質を明らかにしました。
    この解析結果によって日本冬虫夏草に含まれる独自のペプチドは免疫機能を選択的(Th1優位)に増強してIL-2やIFN-γなどのサイトカインやTNFαなどの腫瘍壊死因子の産生が促進する作用があり、癌細胞の増殖を阻害する働きを持つことが明らかになりました。

    日本冬虫夏草の抗腫瘍効果

  • T細胞依存型の抗体増強作用
  • 癌細胞を抑制する免疫細胞を選択的に増強する作用
  • 抗癌剤の抗腫瘍性効果を増強する作用による延命効果
  • 癌の部位別の癌細胞だけに直接抗腫瘍効果が期待できる
  • 改善が期待できる癌悪液質が原因となる症状

  • 疼痛
  • 炎症
  • 体重減少
  • うつ
  • 腹水
  • 胸水
  • 低タンパク
  • 炎症
  • 低血糖
  • 食欲不振
  • 癌関連以外で効果が期待できる症状

  • 外因的肥満予防効果
  • アルツハイマー型認知症の進行遅延や改善効果
  • 老化予防効果
  • 日本冬虫夏草の主な成分

    ◆エルゴステロール・パーオキサイド

  • 1983年東北大学薬学部助教授の近藤喜和先生がサナギタケより、後にハナサナギタケから単離しました。
    がん細胞のアポトーシス誘導効果とがん抑制効果の報告例があります。
    ※単離:ある種の混合物から特定の成分だけを取りだす事
  • ◆エルゴステロール誘導体

  • 1997年に東北大学院生の小坂良氏によってハナサナギタケより単離。
    ヒト由来の肺がん、子宮頸がん、舌がん細胞に対するアポトーシス誘導作用の報告例があります。
  • ◆βカルボリン

  • 1997年ハナサナギタケより単離。
    抗うつ剤、パーキンソン病の治療薬、興奮薬として用いられています。
  • ◆シクロL・トロイシルL・プロリン

  • 1997年ハナサナギタケより単離。
    モルヒネ依存症を軽減する。
  • ◆コルジセピン

  • 金沢大学薬学部教授の太田富久先生がハナサナギタケより単離。
    コルジセピンががん細胞に取り込まれる事で、がん細胞の代謝を阻害して、がん細胞の増殖を止めます。
  • ◆メラトニン

  • メラトニンは冬虫夏草のコルジセプス属の培養液に多く含まれており血中のメラトニン量が少ないとがんは増殖し、増えるとがんは増殖しにくくなります。
    メラトニンは強力な抗酸化物質としての役割や細胞内の抗酸化酵素の活性を高め、核DNAおよびミトコンドリアDNAを保護する役割を持ちます。
    脳細胞の酸化を防ぐことで、痴呆やアルツハイマー病やパーキンソン病を予防効果が期待されています。
    また、メラトニンは一酸化窒素や過酸化脂質など様々なフリーラジカルを消去できることも特徴で、毒性の強いヒドロキシラジカルや不飽和脂肪酸の酸化によって生じるペルオキシラジカルを消去する活性は同様に抗酸化作用のあるビタミンEよりも高いことが知られています。
    メラトニンが5分の1程度しか分泌されない夜間勤務者は、乳がんは2倍、前立腺がんは3倍に発症数が増えるというアメリカでの疫学調査の報告がされております。
  • ◆ミリオシン

  • 1994年に京都大学薬学部教授の藤多哲郎らによってツクツクホウシタケから単離されました。
    ミリオシンは免疫抑制作用を有する化合物で「FTY720」として臓器移植の拒絶反応抑制やインフルエンザやC型肝炎ウイルスの予防や治療効果、自己免疫疾患などの治療薬になっています。
  • 日本冬虫夏草の抗腫瘍性効果

    ◆消化管免疫応答によって選択的(Th1優位)に免疫を増強させる

  • 細胞性免疫(Th1)優位に免疫応答が活性化されることで感染予防、腸内健全化、およびアレルギー抑制などの効果が期待できる為、体内の生体防御能力の増強効果が見込めます。
    ※液性免疫(Th2)優位に免疫応答が活性化された場合、ウイルスや寄生虫に対する抗体が産生され、自己免疫疾患や炎症の抑制が見込めます。
  • ◆マクロファージを活性化させ、抗癌剤の抗腫瘍性を増強させる

  • 日本冬虫夏草は抗がん剤と組み合わせて使用することでモルモットに対しての延命率に平均で2.5倍の差が生じるという研究結果が『2004年日本薬学会第124回年会』で発表されております。
  • ◆サイトカイン産生の増強効果

  • サイトカインの産生が活発化することで免疫系の調節、細胞の増殖や分化の調整、抗腫瘍作用、感染防御、生体機能の調節他、様々な疾患の発症の抑制に効果が見込めます。
    実験の結果、制癌剤によって免疫応答を意図的に弱めた個体だけでなく、制癌剤を投与していない正常な個体にも免疫応答を選択的に増強させる作用が見込めました。
  • ◆マトリックスメタロプロテアーゼ阻害作用

  • これにより癌の浸潤・転移、虚血性脳及び心疾患、炎症、血管新生が関与する疾患に対して有効である可能性を示唆した
  • 上記のような抗腫瘍性効果の他に
  • 各種皮膚障害の原因となる活性酸素を消去作用
  • 悪性腫瘍のような浸潤性増殖細胞の除去作用
  • 乳癌細胞に対する顕著な抗腫瘍活性
  • 抗がん剤による貧血と白血球数減少の改善効果
  • 骨髄機能障害の軽減
  • 等のヒト癌細胞の増殖抑制効果が見込め、日本冬虫夏草に含まれる化合物が副作用が極めて少ない抗癌剤開発のリード化合物として扱われ、現在でも更なる研究が進められています